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Visitez Kalamata!

À VOIR

- Le port et la plage. Kalamata bénéficie d'une situation privilégiée en front de mer, qui lui donne tout son caractère. La ville s'étend depuis le port, à l'ouest, avec les vieux bâtiments pittoresques de l'administration portuaire (1910-1930), les moulins "Evangelistria" et l'Organisme Autonome du Raisin Sec. La route longeant le port forme un "Pi", puis aboutit au Centre Nautique, d'où l'on accède à l'avenue littorale centrale Navarinou. Avant de poursuivre vers l'est, il vaut la peine d'effectuer un petit détour plus à l'ouest, dans le quartier à l'atmosphère particulière de "Palia Douana", avec l'ancien port, l'ancien bureau des douanes (1860) et les entrepôts. Derrière la rue Navarinou regorgeant (mais non bondée) de cafés, restaurants, tavernes à poissons, ouzeri et bars, séparés de la plage de galets de Kalamata (propre et propice à la baignade !) par la route, une rangée de palmiers et un belle et large promenade. Cette avenue littorale, qui couvre 2,5 km, est en outre ornée des nombreux bâtiments néoclassiques datant des deux derniers siècles qui ont résisté aux puissants séismes, parfois dévastateurs, qui ont marqué la ville au fil du temps.
- La forteresse et la vieille ville. La forteresse, au nord de Kalamata, est indissociable de son tissu urbain. Cet ouvrage typique de fortifications franques (début du XIIIèmesiècle) n'a pas très bien résisté aux nombreuses destructions subies avant et au cours de la révolution grecque (les plus importantes ayant survenu en 1685 et 1825). En vous baladant le long de ses remparts, sur un chemin ombragé de pins, vous pourrez admirer, hormis les vestiges des bâtiments et des murailles, de beaux points de vue sur la ville, ainsi qu'un petit théâtre en plein air qui accueille en été des manifestations culturelles. Autour de la forteresse sont concentrées les places les plus intéressantes de la vieille ville, ainsi qu'un très grand nombre de sites historiques d'un intérêt tout particulier. Au nord-ouest se trouve la nouvelle agora et au nord-est la petite église dont on dit, mais la rumeur n'est pas officielle, qu'elle est à l'origine du nom de la ville (Panagia Kalomata). Au sud-sud-est de la forteresse se trouve la région habitée la plus ancienne - dès l'époque Historique Récente - de Kalamata, la Place Ypapantis et sa cathédrale majestueuse de la Transfiguration du Sauveur (1873), avec ses deux hauts clochers.
Au sud-ouest, le Couvent des Sœurs (rue Mystra), qui s'y trouve établi depuis 1796. Dans les rues alentours, vous rencontrerez une abondance d'autres sites de référence, comme le Monument de la Révolution de 1821, le Musée Militaire, la bibliothèque municipale, l'Hospice de vieillards Alexandrakeio, le Musée d'Art Populaire, le Conservatoire Municipal, etc.. Vous pourrez également admirer un grand nombre de vieilles églises pittoresques, dont la plus importante est la petite église de Saints-Apôtres (Agion Apostollon) sur la Place du 23 Mars (dont la première moitié date du XIIème siècle et la deuxième du XVIIème siècle, avec l'ajout d'une plus grande salle), qui constitue l'un des points de référence de la ville.
- La rue Aristomenous. La rue centrale de Kalamata fut construite en 1871 afin de relier la ville, et plus précisément la Place du 23 Mars, à la plage. Elle est composée d'un alignement de bâtiments néoclassiques pour la plupart, abritant des services publics et différents établissements, dont le remarquable édifice de l'Hôtel de Ville (hôtel particulier ayant appartenu à un riche négociant dans les années 1890). La rue Aristomenous aboutit à la grande place centrale allongée de Kalamata, ornée des bustes des combattants de la révolution, d'espaces verts, de cafés et d'une fontaine (appelée "psarakia" - les petits poissons - par les gens du pays).
- Le Parc Ferroviaire (Parko Sidirodromon). Vers la fin de la rue Aristomenous, ce qui se trouve être, sans doute, le premier parc thématique en Grèce (ouvert depuis 1986). Quatre plate-formes d'embarquement, le bâtiment à deux étages de la gare, un pont métallique de 28 mètres, de nombreux anciens wagons, des rails et d'impressionnantes locomotives ont été ici conservés et disposés de telle manière à créer un lieu de promenade agréable et tranquille, qui se prête également à la pratique sportive et aux loisirs.
- Musées. Vous trouverez à Kalamata : le Musée Archéologique Benaki (rue Benaki), le musée d'Histoire et d'Art Populaire (12 rue Agiou Ioannou, à l'intersection de la rue Kyriakou), le musée Militaire (10 rue Mitropolou Meletiou) ainsi que "l'École Publique Pantazopouleios" qui, hormis le centre culturel de la ville, abrite également la bibliothèque municipale et la Galerie Grecque d'Art Contemporain (33 rue Aristomenous).

EXCURSIONS

Kalamata - Mani - Cap de Tainaro: L'itinéraire reliant Kalamata aux villages du Magne Intérieur et du Magne Extérieur (Exo et Mesa Mani), jusqu'au. deuxième point le plus méridional d'Europe, le mythique Cap Tainero, est, sans exagération, exceptionnel. Les oliviers, les murs de pierre sèche, les gorges et de très anciens villages de contes de fées avec leurs tourelles, règnent en maîtres dans la région, tandis qu'alors que nous nous dirigeons vers le sud, le paysage prend un charme sauvage. Pour ne citer que quelques-uns des sites remarquables que vous rencontrerez chemin faisant, les villages de Stoupa, Kardamyli, Areopoli (petite bourgade), Dyros (célèbre grotte marine, plage de Dyros), et Gerolimenas. Areopoli est située à 78 km de Kalamata, et le Cap Tainaro à 37 km d'Areopoli.

Kalamata - Sparte: La route, sur 60 km, est en général très fréquentée et de conduite assez éprouvante, puisque partant du niveau de la mer, on monte jusqu'à 1250 mètres d'altitude, pour redescendre à nouveau à 200 mètres, au niveau de la ville de Sparte. Pour autant, et malgré les incendies qui ont dévisagé le paysage du côté de Kalamata, l'itinéraire revêt un intérêt esthétique particulier, puisqu'il passe par les imposantes montagnes du massif du Taygète et les gorges de Lagadas, haut-lieu de l'escalade. La route serpente entre les cavités rocheuses et emprunte de petits tunnels. En revenant de Sparte, la vue sur le Golfe de Messénie et Kalamata est tout à fait impressionnante.

Kalamata - Megalopoli - Temple Antique d'Apollon Épikourios: Depuis Kalamata, suivre la route nationale de campagne en direction de Megalopoli : un itinéraire avec en général peu de circulation, qui traverse de nombreux villages traditionnels. Sur toute la première moitié de la route, à noter la présence caractéristique des tavernes en bord de route, proposant leur spécialité locale : le cochon à la broche ! Megalopoli est située à 55 km de Kalamata. De là, en suivant les panneaux indicateurs, empruntez la route qui monte à travers les petits villages de montagne (Thoknia, Kastanohori, Lykaio, Neda) jusqu'au fameux temple antique d'Apollon à Vassès (Bassae) en Arcadie (monument inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO). L'édifice, attend, perché et solitaire, la réaction ébahie du visiteur, qui se demandera comment celui-ci a pu être construit, et tient encore debout, abrité sous la toile protectrice installée par les archéologues il y a quelques années. L'itinéraire comprend une petite partie sur chemin de terre (4 à 5 km), mais est dans l'ensemble tout à fait praticable et ne vous posera aucun problème...


CONSEILS ROUTIERS
•     Si vous désirez approcher les sites répartis aux alentours de la forteresse et de la vieille ville, mieux vaut prévoir de le faire à pied, car la plupart des chemins sont étroits et mal conçus.
•     Vous ne rencontrerez ainsi aucun problème de circulation ou de stationnement ! Kalamata est encore assez vaste par rapport à sa population (environ 60 000 habitants).
•    Attention, certaines intersections ne sont pas munies de feux signalétiques.
•     La route Kalamata - Mani est étroite et réclame toute votre vigilance, car elle est de plus très sinueuse et souvent traversée par des animaux sauvages ou des troupeaux. Nous vous recommandons donc une conduite prudente à une vitesse modérée, spécialement en été où le trafic est intense.


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