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Visitez Karpathos!
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Bienvenue à Karpathos!

À VOIR

- Karpathos. La capitale de l'île, qui est aussi son principal port, est Karpathos, appelée également Pigadia. C'est un port naturel dont l'entrée est précédée de trois îlots, doté d'une vive activité commerciale et d'une vie nocturne animée, et dont l'architecture allie bâtiments à étages et maisons en pierre traditionnelles. À l'est de la ville, sur une colline peu élevée, se trouvent les ruines de l'Acropole Antique et l'Éparchio, qui abrite une bibliothèque et un intéressant petit Musée à ciel ouvert. Y sont exposés les éléments architecturaux de différentes époques, des autels, et un fond baptismal préchrétien en marbre. La visite de la Grotte de Poséïdon, d'un tombeau taillé dans la roche à "Myli" et des ruies d'Agia Fotini (Vème- VIème siècle ap. J.-C.) à "Afoti" vaut le détour.
- Apéri - Volada. - Othos. Village seigneurial, siège de l'Évêcher de Karpathos et ancienne capitale de l'île, Apéri est perché à 320 m. d'altitude, ce qui le rend invisible depuis la mer. La vue, depuis le sommet de la colline de Koraki, qui abrite les vestiges de l'acropole antique de Karpathos, est époustouflante. À Volada, toute proche (2 km d'Apéri), située sur le mont Lastos, on peut distinguer les vestiges de trois forts de l'âge de Bronze récent. Volada, à 440 m. d'altitude, est un village blanc à l'architecture traditionnelle, à ne pas manquer. Le village d'Othos, toujours frais à 510 m. d'altitude (!), se distingue par ses vergers, son sympathique Musée d'Art Populaire et l'église de l'Assomption (Tis Koimisis tis Theotokou), du XVIIème siècle. Il est situé à tout juste deux kilomètres de Volada.
- Spoa - Mesohori. Ces deux ravissants villages se trouvent pratiquement au centre de l'île. À Spoa, vous serez étonnés par l'alignement de maisons accolées les unes aux autres, et par l'église Eftampousa, au centre, avec ses sept portes. À 4,5 km à l'ouest, Mesohori se distingue lui aussi par la densité de ses habitations, surplombant la mer, mais également par ses nombreuses fontaines, ses ruelles en pentes et ses escaliers.
- Olympos. Visiter ce village de montagne, au nord de Karpathos, est une expérience inoubliable ! On se croirait en effet arrivé dans un véritable musée à ciel ouvert. Les maisons au style bien particulier (pratiquement chacune d'entre elles est dotée de son propre moulin et de sa propre chapelle !) sont construites sur une pente abrupte, parfaitement intégrée au paysage sauvage. Une mention particulière sera accordée à l'église de la Panagia, datée du XVIème siècle, et à sa remarquable iconostase, ainsi qu'aux églises Panagia Chryssovalantou, Agios Onoufrios, et Agia Triada.
- Saria. Petite île inhabitée au nord de Karpathos, où l'on trouvera, dispersés, les vestiges de la cité antique de Nissyros, mentionnée par le périégète Strabon. Elle est séparée de Karpathos par un étroit bras de mer, et constitue une zone importante pour les oiseaux et le phoque moine.

EXCURSIONS

Karpathos n'est pas une île si petite, et sa morphologie est loin d'être ordinaire. Elle est la deuxième île la plus importante du Dodécanèse après Rhodes, avec une superficie de 301 km², est dotée de 160 km de côtes et comprend trois montagnes, la plus haute d'entre elles étant la Kali Limni (1215 m. d'altitude). Elle est en outre toute en longueur, les distances à parcourir ne sont donc pas négligeables, ni d'une conduite très facile. Pratiquement toutes les routes vous offriront toutefois la compensation d'une vue splendide sur la mer, les montagnes, les jolies petits villages, les rochers et les îlots de verdure qui apparaissent ça et là. Vous apprécierez également le fait que les routes de Karpathos sont pratiquement toujours désertes ! 

Quelques itinéraires comportent un intérêt particulier: celui reliant la capitale, Karpathos, à Mesohori et à Spoa, en traversant les villages d'Othos et de Pylès (31 km), surtout sur sa partie littorale et sur le tronçon Mesohori-Spoa, où la route traverse de petits torrents, des pinèdes. et côtoie de surprenants rochers. La route vers Olympos vous ravira également par sa beauté sauvage.

À titre d'exemples, quelques excursions et leur kilométrage :
KARPATHOS - APERI : 8 km
KARPATHOS - OTHOS : 12 km
KARPATHOS - MESOHORI : 31 km
KARPATHOS - SPOA : 38 km
KARPATHOS - DIAFANI : 58 km
KARPATHOS - OLYMPOS : 63 km

CONSEILS ROUTIERS

•    Les distances ainsi que le dénivelé étant relativement importants, ne vous mettez donc pas en route avec un réservoir à moitié vide !
•    Il n'est pas non plus impossible que vous rencontriez du brouillard en montagne.
•    Homère avait surnommé Karpathos "Anemoessa" (la "venteuse"). Les vents, souvent violents, peuvent en effet perturber le contrôle de la direction de votre voiture en cas de vitesse trop importante.


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